梅仕事が始まった!

関東は毎日暑いです。

日曜日、梅の実が丁度よい頃合いに色づいてきたので、我が家の梅仕事が始まりました。

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3Lサイズは小さめのプラム程の大きさ!でっかいです。

 

土曜日、息子の試合に飽きてしまう娘を夫の実家に預けていたので、午後過ぎに娘を迎えに行ってからの遅めのスタートとなってしまいました。

娘は梅仕事を一緒にやるのを楽しみにしていたのです。

思い返せば昨年は母とクリスチャンの友達と子供達で梅仕事をしたのでした。

女三人、子供二人で10キロの梅を捌くのはあっという間で物足りないくらいでした。ワイワイ楽しかったです。因みに去年の梅仕事については黄金の梅干しをご覧ください。

今年は私だけでやってみようと思い立ち、誰にも声を掛けませんでした。息子も手伝ってくれると言っていましたが、例によって卓球に出掛け、当てになりません。

一体全体、20キロを夕方近くから娘と二人だけで捌ききれるのか、少々不安になってきました。

多分梅仕事大変だから夕飯は焼きそばね、と家族に宣言して、とにかく全力で梅仕事に打ち込むことにしました。

まずは全ての材料を準備。

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道具は全てホワイトリカーを回しかけて消毒します。写真にはありませんが、梅干しを漬ける甕も全てホワイトリカーを回し入れてキッチンペーパーで拭き取っておきます。

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梅の実以外の材料は、塩(梅10キロに対して1.3キロ、氷砂糖1キロ)です。氷砂糖は最初は300グラムだけです。残りは後日使うのでとっておきます。)

梅の実を選別し、悪いものを取り除いてから洗ってザルに上げます。

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それから丁寧に水気を拭き取り、ホシ(ヘタの部分)を爪楊枝で取り除きます。娘の大好きな作業です。

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それからボウルの中でホワイトリカーに潜らせ、ホワイトリカーで湿った状態のまま塩を満遍なくまぶします。

img_7160.jpgここでどれだけ丁寧にやったかで、黄金に輝く梅干しになるかの素地が決まってしまいます。一つ一つの梅に満遍なく塩がまぶされている状態でなければなりません。(単に梅の実と塩を交互に入れていくやり方でも梅干しはできます。普通の梅干しに仕上がりますけどね。)

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氷砂糖を時々パラパラと入れていきます。

娘がホシ取り作業している側から、私が漬けていこうと思いましたが、やはり同時進行は無理ですね(笑)

すると、助っ人が一人現れ・・・

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これは有難い〜!サクサク進む〜!!

と喜んでいると、また一人強力な助っ人が帰ってきました!

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さすが男子、どのようにすれば効率良く美しく出来るかを試行錯誤して掴み、倍速で仕上げていきます。有難い・・・ゴールが見えてきました。

さて、全ての梅が塩まみれになって甕の中に落ち着きましたよ。

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梅の実と同じ重量(10キロ)の重石を載せて、紙で蓋をし、2、3日待ちます。

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2、3日後、梅酢が上がってきたら重石を軽くしていき、残りの氷砂糖を3回くらいに分けて入れていきます。

 

やれやれ、なんとか終わりました!

 

遅めの夕飯は皆で焼きそばを食べ、デザートには夫の実家の庭で採れた桃を分け合って食べました。

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小ぶりですが、まるで売り物の桃のようです!

この桃の木は、私の父が東北に居た時、食べた桃の種を庭に捨てて、それが芽を出したものなのです。

私達の結婚が決まった時、夫の両親と一緒に東北の父の家に行き、数日間滞在したことがありました。父同士、母同士、とても気が合って、和気あいあいとした楽しい滞在でした。

帰りに義母が、まだ芽が出たばかりの小さな桃の木を見つけ、ヨーグルトの容器に入れて持ち帰ったのでした。

あれから20年近く経ち、桃の木は立派な実を付けるまでになったのですね!

 

格別に美味しかったです。

 

さてさて、思いがけず家族総動員で作った今年の梅干し、一体どんなものに仕上がるでしょう。

 

神様からの祝福を受けて、素晴らしく輝く梅干しになりますように。

一粒食べればたちまち英気がみなぎるような、聖霊の香りのする梅干しになりますように。

 

主よ、あなたの御名が讃えられますように。

御心が成されますように。

人々があなたの愛を知り、豊かに満たされますように。

 

皆さんの毎日が恵み溢れ、光に満ちたものとなりますように。

 

心から祈ります。


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