梅仕事が始まった!vol.3

梅雨明けして、夏本番ですね!(と書きながら、この数日はお天気の悪い関東ですが。)

学生さん、そして幼稚園や学校に通うお子さんをお持ちの方々は夏休みがスタートしましたね。

皆さんは如何お過ごしでしょうか。

 

いよいよ梅仕事は「土用干し」の段階に入りました。

 

少々風の強い日でしたが、先週の木曜日(20日)に第一回土用干しを決行しました。

学校の終業式の日で、息子も娘もお昼前に帰って来ますが、待っていられず朝から作業を始めました。

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干されるのを待つばかりの梅たちです。

 

20キロの梅は相当ボリュームあります。

大きめのボウルの上に平たい干しカゴを置き、ビニール手袋をした手で梅酢の中の梅をひとすくい取り出し、水分を良く切ってから籠の真ん中辺に一旦置きます。

そして梅を一つ一つ丁寧に吟味しながら、形を整えながら、外側から順に並べて行きます。果肉が締まって硬い梅は、中身が皮を破って出てこないように注意しながら揉みほぐします。中で種が動くくらいが良いですね。

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ふわっと柔らかい梅は生まれたての赤ちゃんの掌みたいです。

 

この作業は家の中で行います。カゴ一杯に梅が並んだら、ウッドデッキに運びます。

最初の一籠はあっという間に終わり、ただもう喜びだけです。

梅の香りを胸いっぱいに吸い込んで、あー、ホント癒されます。

讃美の歌を歌いながら、作業はスイスイ進みました。

 

・・・しかし20キロ、舐めてはいけません。

最初の2カゴは2L〜3Lサイズの大粒のものだったので、個数も少なかったのですが、いよいよLサイズの梅が入っている大甕を開けた時、その数の多さにちょっとだけ溜息が出てしまいました。・・・ちょっとだけですけどね。

梅を籠の真ん中に置き、チェックしながら揉みほぐしながら外側に並べて並べて並べて並べて・・・・

 

ああ、終わらない・・・

終わる気がしない・・・

 

神様、20キロって、結構ありますね〜

あともう少しです、頑張ります・・・

 

挫けそうな心の声は、神様が引き受けてくださり、側で励ましてくださいます。(笑)

 

3籠目を外に運ぶ時にはかなりお疲れモードでしたが、籠がウッドデッキに並んで行く様はなかなかの壮観で、また喜びが湧いて来ました。

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4籠全部が並びました。一番小さい甕の梅酢を中位の甕に移してまとめ、梅酢の入った甕もラップをして陽に当てます。

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やり終えて満足感いっぱいに眺めていると、娘と息子が次々に帰って来ました。

気付けば、干すだけで実に2時間もかかっていました。

 

ふう。

 

燦々と陽の光を浴びて、とても良い具合に干されています。

途中、梅の表裏をひっくり返していきます。

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この作業は外で行うので、梅と一緒に私も干されます。

ものすごーーーく暑いです。

でも私、基本的に暑いの大好きな夏生まれです。この作業、とっても向いてるようです。

この強い日差しこそが梅を美味しくしてくれるのですから、イイぜ、カモーン!!という感じです。(笑)

残暑厳しい頃に生まれた娘も、ビニール手袋をして喜んで作業してくれました。心強い助っ人ですね。

梅が日陰に入らないように移動したり、何だかんだ目が離せません。

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さて、4〜5時間くらい、表裏よく干されたら取り込みます。

取り込んだ梅は、再び梅酢に戻していきます。

梅酢に全ておさまったら、紙蓋をかけます。

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この作業をあと2回行うと、美味しい黄金の梅干が出来上がりです。

 

神様、この仕事を私に与えてくださって本当に有難うございます。

梅干なんて見るのも嫌、触るのも、近くに居るのも、食べるのなんて絶対に無理!だった三十数年間が、ボンヤリと遠くに霞んでいます。

幼い頃から全力で拒否していた味、香り、存在そのものを、いま全身で味わっています。

 

全てを喜びに変えてくださる神様。

・・・神様ってすごいなぁ。

本当に想像もしなかった世界に連れて行ってくださいます。

 

たかが梅干。

されど梅干、です。

 

どうか疲れを癒し力を与えるものとなりますように。

光り輝くものとなりますように。

 

そして皆さんの毎日が豊かで感謝に満ちたものになりますように。

 

心から祈ります。

 

 

 

 

 

 


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